李春燕谈如何做美国人(36):从Go back to where you came from说开去


李春燕    12/25     13318    
4.7/7 



社会实践群的问题(总结http://www.weidb.com/p11021)使我反思自己是否一直这么loud呢?远远不是。

十年前在超市,一位华人女士和收银员有小声争执,一位白人男士大声训斥华人女士,让她向收银员道歉。而当那位女士陈述是非使他理亏时,他立即说出“Go back to where you are from!” 我在隔两个isle并不确信详情,但即使那位男士再有道理也是不该说出这种话。那么我做了什么?

以大家对我大嗓门的了解,会猜测我立马冲上前去理论吧?

很遗憾,我因为言语迟钝,竟然走开了!这是我一直耿耿于怀觉得shameful的行为(or lack of action)。后来主动参与学校午餐,PTO,various committees and reached out to 其他族裔(包括孩子们),遇到他们不主动的我主动,不友善的我更去接近,结果交了很多朋友。如果一些人真是无可救药的racists,再主动也难改变,但对于一些本能远离不熟悉人种的,不存恶意的,积极接触你会发现他们也会放下戒心。

过春节,与其介绍传统文化,我干脆给二年级学生讲解孩子们在中国旅游见闻。又被校长请去讲奥运会和现代中国,给整个四年级学生和那个对中国还是老印象的历史老师上了堂课,得到所有学生签名的感谢卡。下一年春节我给五年级的学生讲华裔美国人对美国铁路,农业,商业,娱乐,文化的贡献(花了很多时间读书做PPT)。不是每个家长都有机会介绍自己族裔在美国的历史,这是我参与学校活动,和老师、校长沟通的结果。记得那一次演讲结尾,我就用了当年在超市我哑口无言走开的例子,问在场的五年级学生他们会如何处理。

大家说那些嗓门大的是天生吗?Swan女士的例子 也证明不是。她是波士顿抗议的先锋,又组织参与很多活动,从写文章到Facebook/Twitter上英文辩论。相信这里很多人都是社区领袖。那么不了解的看到会以为我们中好多是天生的loud (说得不好听是厚脸皮,好听是社区活跃人物)?非华裔朋友也说我不是typical Chinese, 那么我们群是否大多不是typical Chinese? 我跟他们说我就是typical Chinese, 只是其他华人也许没有意识到为什么要出声,也就沉默了。

我们华人一般被认为安静,害羞,然而在聚会上,哪个不是大嗓门?如果说英文障碍,那现在就开始练吧,从学校义工,体育教练开始。关于餐馆不同待遇以及其他有形无形的“prejudice”,如果我们意识到发出声音也是为那些沉默者争取利益,会不会就更容易些?就是为自己,也该体会出我们再沉默就成了桌上的menu了。If you don't sit at the table, you are on the table (part of the menu).  不说就被淹没,相信我们都可以成为大嗓门。也给孩子做榜样。试试吧!

出声和参与也是把这片土地当成自己的地盘的表现,要想了解麻雀虽小五脏俱全的美国社会底层,就得加入到他们的镇一级组织,以及学校的组织。我们是这里的主人,不做过客!

刚好看了个Ted Talk,讲理顺why, then how and what. 以前我多强调what to do and how to do it, but the WHY is more important 。社区领袖们如果想发动更多人参与,也不妨从Why we need to do it入手。

转自Swan女士:“我以前住加州的时候也有不少和平类似的经历,本着亚裔善解人意,为人着想的精神,总是在一旁沉默地等待,silently suffering to preserve the illusion of a perfect America。后来有一次去南加的一个公园玩的时候又遇到了这样的情况,我走进公园的小餐馆,里面有两个欧裔妇女,一个中年,一个青年,她们两个偶尔瞟瞟我,但就是不过来招呼我,在那里忙她们自己的事情。我当时想,也许她们饭还没做好吧?也许她们还有些需要忙的吧?等她们忙完再说,可是等了很久她们都没有忙完。这时外面进来一个黑人女孩,大概20左右,她进来等了大概10秒钟就等不下去了,开始把counter上的铃铛按得当当响,边用招呼的语气大声说,“Hey,lets get some service over here.” 她真的是无法忽略的,我当时想。那个中年欧裔妇女幽怨地看了她一眼,马上放下手里的活儿过来招呼我们,黑人女孩买到午饭了,我沾她的光,也买到了。后来我想到这件事,觉得她是对的。店员及时招呼客人,让客人觉得welcome,是她们的本职工作,也是first priority,其它的事她们应该在工作的间隙做。如果要burden我这个顾客去为她们着想,为她们等待,其实她们已经失职了。后来遇到这种情况,我会象黑人女孩一样主动招呼他们,把他们叫过来。不需要很愤怒的口气,就是很nice地,间接地指出他们失职了就行了。有的欧裔喜欢micro-aggression,让别人觉得uncomfortable,以为你傻,但如果你马上指出来,他们看你明白what's going on,一般都会马上改正,维护他们on top of things的高大上形象。象燕子转的那个那么嚣张那么明显racist的餐馆老板,还真没遇到过。我们可以用脸书等等传播一下,最重要的就是,建议大家都不要silently suffering。如果有人让你觉得uncomfortable了,马上指出来,象平这样,以后他们见到非欧裔的人应该就会注意些了。谢谢平跟大家分享,让我们都知道,we are not alone in our experiences. Sharing strengthens us all.”

See how far we still have to go
American beats out Kwan

社会实践行动系列

发文后的一些反馈

转“很有同感!昨天去药房取药 药房的人看到我一开始没有理睬 我稍微等一下 有人过来和我打招呼 我把药方交给她  她面无表情地看了以后 开始核对私人信息 然后大声问我 what is your birth date? 因为她的柜台和我取药的地方离的非常远 我要是回答必须要很大的声音 我看周围有好几个人都在看着我。因为一开始没有人理睬我 已经让我感受到这家药店对顾客不热情 而她隔空问话 尤其是问我的私人信息 尤其让我很不舒服。于是我笑咪咪的反问 :you really want me to annouce my birth date in public ? 对方一愣 马上意识到自己的做法欠妥 赶快跑过来 小声问我问题。后来另外一个人在给我抓药的时候又问了我一下 我的生日 我看了她一眼 她马上心虚 笑容满面的态度 客客气气的 把药给我。其实她们这样还好 一旦意识到自己的问题 马上会改正态度。”

转“我这个人在公共场合以前也常是遇不平时,息事宁人。二年前那阵儿刚成为基督徒不久,很想do the right thing. 结果一次在洛杉矶开国际会议,面对旅馆和出租车公司联合“欺诈”我这个顾客,我在机场拒付高价车费。而LAPD警察袒护他们当地人,威胁我要把我带去警察局。我据理力争,告诉他们若坚持要我付高价费用,我会请公司律师追查到底。结果这个欺软怕硬的警察改为查那个司机的一切证件,让我走了。后来在公司里,遇到太过头的事,我也会据理力争,为自己或他人。”

转“有感你说的虽然我们聚会时个个大嗓门,个性鲜明,但给美国人的印象常是quiet, nice and friendly,除了language barrier, 也不乏cultural barrier, 比如说同事聊到体育我们就卡壳了。how to overcome the barriers? We need to get out of our comfort zone, 该出声时得出声,该出力时得出力。尽管有一些限制我们第一代移民是很难逾越的。但是我们每人都尽自己一份力,我们的声音就不会被忽略。象你说的,别把自己当过客。”

转“今天晚上还有些时间,先后去了小东京和China town,前者的热闹繁华,规划有序与国际范,后者的零落陈旧,简陋粗放与中国像,或者是过去中国像都令人心里很不舒服。在国内看你的这些言论还没有实境之感,总觉得泱泱大国,泱泱国民,一切都很不错了。其实走了这么久还没有走出自己的圈子,也不敢走出自己的圈子。所以真的理解你了,华人要争取自己的权益,走出封闭的小圈圈,在溶入的失去与获得过程中,真正找寻回自我,让世界认同我们是世界的一份子,而不是异乡人,局外人。”

转“燕子总结的太好了!这次去滑雪,也遇到了类似的问题----我去换雪靴,排队坐等工作人员来帮忙。后面排的是一名白人中年男,推?修养的样子。工作人员过来给我俩同时打招呼,但是先帮他脱鞋。我一开始还没反应过来我先在那儿等。两分钟后才意识到,于是我非常严肃地说:“I think I am here first!" 工作人员和那位白男一愣,两人随即立马道歉,来处理我的亊情。美国社会,无处无地会有类似的事情,咱们一定不要沉默,在西方社会,会说是金!”

转“十分有借鉴。我们是要除掉自扫门前雪,事不关己高高挂起的心态。要敢于举手发声询问和行动!”

转“在湾区餐馆服务华人还是不错的, 你知道为什么吗, 我们华人开始慷慨给小费了, 服务越殷勤的我小费给的就越多。 圣诞前夜去Santana Row吃法国餐, 我们有约了,进门还给我一个酒吧里的黑暗四人桌, 我马上告诉她我要那间 booth,服务员马上就得给换。咱在湾区华人多, 活着就得有爷的样子, 跟在北京差不多了, 该给钱的时候别小气, 该说话的时候别窝囊。  ”

转“该融合的融合,让他们更好的了解我们,该发声的发声,让他们更多的知道我们。”
转“不是融合,是拼盘。保留自己特色。”
转“鸡蛋石头在一起,磕磕碰碰伤痕累累,鸡蛋终于受不了离开石头。后来遇到棉花,棉花的拥抱是那么的温暖,鸡蛋才明白:不是努力坚持和忍耐就能换来温暖,要选择对的适合的,就会很轻松很幸福。再优秀也得碰上识货的人。再付出也得遇上感恩的人。再真诚也得赶上有心的人。再谦让也得面对珍惜的人。”
转“哲理!只是每个人不一定遇上棉花。”
转“去找。”
转“寻寻觅觅的人生。”

转“对于餐馆的服务,我觉得给予合理的反馈是必须的。多年以前和朋友一起在费城吃饭,葱姜蟹吃出了橡皮筋,朋友说算了。我叫来经理理论,他们道歉还免收那道菜。谢谢你给大家一个榜样,希望有更多人及时发出合情合理的声音。”

转“谢谢您的分享和role modeling.  Think about it, it is pretty amazing that our generation may be the first generation of mainland Chinese that not only rooted in this land, but also start to influence our community and have a voice in society.  That is pretty significant.  Having a voice, and make the world around us, the country we call new home a better place is just so meaningful! ”

转“想到几年前在办驾照的地方,对方业务不熟练,导致我特地跑到三个半小时之外的地放办事,却被告知我被糊弄了。虽说当时英语不利索,还是回到原处和那个办事人员的上司理论了这件事情,不能这样用不负责任的态度对待国际学生和家属。不能脑袋一拍就乱给建议,还不承认错误。话说会哭的孩子有奶吃。当遇到不公正的事情时,不能保持沉默。沉默就好像自己承认了不公的正确性,并不代表你是谦谦君子,不记人过。”

转“改变华人在美国的地位靠我们大家共同努力!”

转“我们的二代三代会带着中华文化的优势和美国的价值观来影响社区和这个国家。我始终认为新一代华裔已经堀起!”

转“华人在美国的地位受三大方面的影响,一是祖国在世界舞台上的地位;二是美国主流社会对华人地接受和并存的偏见与歧视;三是,华人自己的表现与参与。我们的文化有很多优秀传统,也有不少糟粕。燕子带领的努力,很有意义。”